Sejarah Nyata Rambut Ular Medusa

Medusa adalah satu dari tiga saudara perempuan yang lahir dari Phorcys dan Ceto yang dikenal sebagai Gorgon. Menurut Theogony karya Hesiod, para Gorgon adalah saudara perempuan Graiai dan tinggal di tempat yang paling dekat menuju malam oleh Hesperides di luar Oceanus.

Kemudian penulis seperti Herodotus dan Pausanias menempatkan tempat tinggal para Gorgon di Libya. Para suster Gorgon adalah Sthenno, Euryale, dan Medusa; Medusa fana sementara saudara perempuannya abadi.

Di luar kelahiran Gorgon, ada sedikit yang menyebutkan Gorgon sebagai sebuah kelompok, tetapi Medusa memiliki beberapa mitos tentang kehidupan dan kematiannya. Yang paling terkenal dari mitos-mitos ini menyangkut kematian dan kematiannya. Dalam Theogony Hesiod, ia menceritakan bagaimana Perseus memotong kepala Medusa dan dari darahnya muncul Chrysaor dan Pegasus, Chrysaor menjadi raksasa emas dan Pegasus kuda putih bersayap yang terkenal.

Perseus & Medusa

Mitos Perseus dan Medusa, menurut Pindar dan Apollodorus, dimulai dengan sebuah pencarian. Perseus adalah putra Danae dan Zeus, yang datang ke Danae dalam bentuk mata air emas. Sudah dinubuatkan kepada ayah Danae, Acrisius Raja Argos, bahwa putra Danae akan membunuhnya. Jadi Acrisius mengunci putrinya di kamar perunggu, tetapi Zeus berubah menjadi mandi emas dan menghamilinya.

Acrisius, yang tidak ingin memprovokasi Zeus, melemparkan putrinya dan cucunya dengan peti kayu ke laut. Ibu dan putranya diselamatkan oleh Dictys di pulau Seriphos. Adalah Dictys yang mengangkat Perseus ke kedewasaan, tetapi Polydectes, saudara laki-laki Dictys, yang akan mengirimnya ke sebuah perjalanan yang mengancam jiwa.

Polydectes jatuh cinta pada ibu Perseus dan ingin menikahinya, tetapi Perseus melindungi ibunya karena dia percaya Polydectes tidak terhormat. Polydectes dibuat untuk menipu Perseus; dia mengadakan perjamuan besar dengan alasan mengumpulkan sumbangan untuk pernikahan Hippodamia, yang menjinakkan kuda.

Dia meminta agar tamunya membawa kuda untuk hadiah mereka tetapi Perseus tidak memilikinya. Ketika Perseus mengakui bahwa dia tidak punya hadiah, dia menawarkan hadiah apa pun yang akan dinamai raja. Polydectes mengambil kesempatannya untuk mempermalukan dan bahkan menyingkirkan Perseus dan meminta kepala satu-satunya Gorgon yang fana: Medusa.

Medusa adalah musuh yang tangguh, karena penampilannya yang menyeramkan mampu membuat setiap penonton menjadi batu. Dalam beberapa variasi mitos, Medusa terlahir sebagai monster seperti saudara-saudaranya, digambarkan sebagai disandang dengan ular, lidah bergetar, kertakan gigi, memiliki sayap, cakar kurang ajar, dan gigi besar.

Dalam mitos kemudian (terutama dalam Ovid) Medusa adalah satu-satunya Gorgon yang memiliki kunci ular, karena mereka adalah hukuman dari Athena. Menurut Ovid, ia menceritakan bahwa manusia yang dulu cantik itu dihukum oleh Athena dengan penampilan yang mengerikan dan ular menjijikkan karena rambutnya telah diperkosa di kuil Athena oleh Poseidon.

Perseus, dengan bantuan hadiah ilahi, menemukan gua Gorgon dan membunuh Medusa dengan memenggalnya. Sebagian besar penulis menyatakan bahwa Perseus mampu memenggal kepala Medusa dengan perisai perunggu reflektif yang diberikan Athena kepadanya sementara Gorgon tertidur. Pada pemenggalan kepala Medusa, Pegasus dan Chrysaor (Poseidon dan anak-anaknya) melompat dari lehernya yang terputus. Bersamaan dengan kelahiran anak-anak ini, saudara perempuan Medusa Euryale dan Sthenno mengejar Perseus. Namun, hadiah itu diberikan kepadanya oleh Hades, helm kegelapan, memberinya tembus pandang. Tidak jelas apakah Perseus membawa Pegasus bersamanya pada petualangan berikutnya atau apakah ia terus menggunakan sandal bersayap yang diberikan Hermes kepadanya. Petualangan Pegasus dengan pahlawan Perseus dan Bellerophon adalah dongeng klasik dari mitologi Yunani.

Perseus sekarang terbang (baik dengan Pegasus atau sandal bersayap) dengan kepala Medusa dengan aman dikantongi, selalu manjur dengan tatapan berbatu. Perseus, dalam perjalanan pulang, berhenti di Ethiopia di mana kerajaan Raja Cepheus dan Ratu Cassiopeia disiksa oleh monster laut Poseidon, Cetus.

Pembalasan Poseidon ditujukan pada kerajaan untuk klaim hubristic Cassiopeia bahwa putrinya, Andromeda, (atau dia sendiri) setara dalam keindahan dengan Nereids. Perseus membunuh binatang buas itu dan memenangkan tangan Andromeda. Namun Andromeda sudah bertunangan, yang menyebabkan pertengkaran pecah, mengakibatkan Perseus menggunakan kepala Medusa untuk mengubah pertunangan sebelumnya menjadi batu.

Sebelum kembali ke rumahnya di Seriphos, Perseus bertemu dengan Titan Altas, yang dia ubah menjadi batu dengan kepala Medusa setelah beberapa kata yang membingungkan, sehingga menciptakan Pegunungan Atlas Afrika Utara. Juga selama perjalanan pulang, kepala Medusa menumpahkan darah di bumi yang membentuk ular berbisa Libya yang membunuh Argonaut Mospos.

Perseus kembali ke ibunya, aman dari kemajuan Raja Polydectes, tetapi Perseus marah dengan tipu muslihat Polydectes. Perseus membalas dendam dengan mengubah Polidectes dan istananya menjadi batu dengan kepala Medusa. Dia, kemudian, memberikan kerajaan kepada Dictys. Setelah Perseus selesai dengan kepala Gorgon, dia memberikannya kepada Athena, yang menghiasi tamengnya dan membungkusnya dengan dada.

Representasi dalam Seni

Gambar Gorgon muncul dalam beberapa karya seni dan struktur arsitektur termasuk pedimen Kuil Artemis (sekitar 580 SM) di Corcya (Corfu), pertengahan abad ke-6 SM, patung marmer yang lebih besar dari kehidupan (yang sekarang di museum arkeologi Paros) dan piala yang dirayakan oleh Douris.

Gorgon menjadi desain perisai yang populer di zaman kuno bersama dengan menjadi perangkat apotropaic (menangkal kejahatan). Dewi Athena dan Zeus sering digambarkan dengan perisai (atau aegis) yang menggambarkan kepala Gorgon, yang biasanya diyakini sebagai Medusa.

Ada juga beberapa contoh arkeologis dari wajah Gorgon yang digunakan pada penutup dada, dalam mosaik dan bahkan sebagai potongan ujung perunggu pada balok kapal pada periode Romawi. Mungkin contoh paling terkenal dari Medusa dalam seni di zaman kuno adalah patung Athena Parthenos dari Parthenon yang dibuat oleh Phidias dan dijelaskan oleh Pausanias.

Patung Athena ini menggambarkan wajah Gorgon di dada sang dewi. Dalam mitologi Yunani, ada juga, deskripsi Hesiod tentang perisai Hercules yang menggambarkan peristiwa Perseus dan Medusa.

8 Fakta Yang Sedikit Diketahui Tentang Cleopatra

Lihatlah 8 fakta mengejutkan tentang Ratu Nil yang dongeng.

1. Cleopatra bukan orang Mesir.

Rekonstruksi wajah Cleopatra berdasarkan dari dokumen sejarah dan peninggalan lainnya

Sementara Cleopatra lahir di Mesir, ia menelusuri asal-usul keluarganya dari Yunani Makedonia dan Ptolemy I Soter, salah satu jenderal Alexander Agung. Ptolemeus mengambil pemerintahan Mesir setelah kematian Alexander pada tahun 323 SM, dan ia meluncurkan dinasti penguasa berbahasa Yunani yang berlangsung selama hampir tiga abad.

Meskipun tidak secara etnis Mesir, Cleopatra memeluk banyak adat istiadat kuno negaranya dan merupakan anggota pertama dari garis Ptolemeus yang belajar bahasa Mesir.

2. Dia adalah produk inses.

Seperti banyak rumah kerajaan, anggota dinasti Ptolemeus sering menikah di dalam keluarga untuk menjaga kemurnian garis keturunan mereka. Lebih dari selusin leluhur Cleopatra mengikat ikatan itu dengan sepupu atau saudara kandung, dan kemungkinan orang tuanya adalah saudara lelaki dan perempuan.

Sesuai dengan kebiasaan ini, Cleopatra akhirnya menikahi kedua kakak laki-lakinya yang remaja, yang masing-masing melayani sebagai pasangan seremonial dan wakil bupati pada waktu yang berbeda selama masa pemerintahannya.

3. Kecantikan Cleopatra bukan aset terbesarnya.

Propaganda Romawi melukis Cleopatra sebagai penggoda yang menggunakan daya tarik seksnya sebagai senjata politik, tetapi dia mungkin lebih terkenal karena kecerdasannya daripada penampilannya. Dia berbicara sebanyak selusin bahasa dan dididik dalam matematika, filsafat, pidato dan astronomi, dan sumber-sumber Mesir kemudian menggambarkannya sebagai penguasa “yang meningkatkan jajaran sarjana dan menikmati perusahaan mereka.”

Ada juga bukti bahwa Cleopatra tidak secara fisik mencolok seperti yang pernah diyakini. Koin dengan potretnya menunjukkan wajah jantan dan hidung besar yang bengkok, meskipun beberapa sejarawan berpendapat bahwa dia dengan sengaja menggambarkan dirinya sebagai maskulin sebagai tampilan kekuatan.

Sementara itu, penulis kuno Plutarch mengklaim bahwa kecantikan Cleopatra adalah “sama sekali tidak ada bandingannya,” dan bahwa justru suara suaranya yang lembut dan “pesona yang tak tertahankan” yang membuatnya sangat diinginkan.

4. Dia memiliki andil dalam kematian tiga saudara kandungnya.

Perebutan kekuasaan dan plot pembunuhan adalah tradisi Ptolemaic seperti halnya pernikahan keluarga, dan Cleopatra serta saudara-saudaranya tidak berbeda. Suaminya, saudara kandung pertama, Ptolemy XIII, mengusirnya dari Mesir setelah ia mencoba mengambil alih satu-satunya takhta, dan pasangan itu kemudian berhadapan dalam perang saudara.

Cleopatra kembali unggul dengan bekerja sama dengan Julius Caesar, dan Ptolemy tenggelam di Sungai Nil setelah dikalahkan dalam pertempuran. Setelah perang, Cleopatra menikah lagi dengan adik lelakinya Ptolemy XIV, tetapi dia diyakini telah membunuhnya dalam upaya untuk menjadikan putranya sebagai pemimpin bersama.

Pada 41 SM, ia juga merekayasa eksekusi saudara perempuannya, Arsinoe, yang ia anggap saingan untuk naik takhta.

5. Cleopatra tahu cara membuat pintu masuk.

Cleopatra percaya dirinya sebagai dewi yang hidup, dan dia sering menggunakan kereta pintar untuk merayu sekutu potensial dan memperkuat status ilahinya. Sebuah contoh terkenal dari bakatnya untuk dramatis datang pada 48 SM, ketika Julius Caesar tiba di Alexandria selama perseteruannya dengan saudaranya Ptolemy XIII.

Mengetahui pasukan Ptolemy akan menggagalkan upayanya untuk bertemu dengan jenderal Romawi, Cleopatra sendiri telah dibungkus karpet – beberapa sumber mengatakan itu adalah karung linen – dan diselundupkan ke dalam ruang pribadinya. Caesar terpesona oleh pemandangan ratu muda dalam pakaian kerajaannya, dan keduanya segera menjadi sekutu dan kekasih.

Cleopatra kemudian menggunakan sedikit teater yang sama di 41 SM. bertemu dengan Mark Antony. Ketika dipanggil untuk menemui Triumvir Romawi di Tarsus, ia dikatakan telah tiba di tongkang emas yang dihiasi dengan layar ungu dan didayung oleh dayung yang terbuat dari perak.

Cleopatra telah dibuat agar terlihat seperti dewi Aphrodite, dan dia duduk di bawah kanopi berlapis emas sementara petugas berpakaian seperti cupid mengipasi dia dan membakar dupa yang berbau harum. Antony — yang menganggap dirinya perwujudan dewa Yunani Dionysus — langsung terpesona.

6. Dia tinggal di Roma pada saat pembunuhan Caesar.

Cleopatra bergabung dengan Julius Caesar di Roma mulai tahun 46 SM, dan kehadirannya tampaknya cukup menggegerkan.

Caesar tidak menyembunyikan bahwa dia adalah majikannya, dia bahkan datang ke kota dengan kekasih mereka, Caesarion, di belakangnya dan banyak orang Romawi yang dirongrong ketika dia mendirikan patung emas di kuil Venus Genetrix.

Cleopatra terpaksa melarikan diri dari Roma setelah Caesar ditikam sampai mati di senat Romawi pada tahun 44 SM, tetapi pada saat itu ia telah membuat tanda di kota. Gaya rambutnya yang eksotis dan perhiasan mutiara menjadi tren mode, dan menurut sejarawan Joann Fletcher, “begitu banyak wanita Romawi mengadopsi ‘Cleopatra look’ sehingga patung mereka sering disalah artikan sebagai Cleopatra sendiri.”

7. Cleopatra dan Mark Antony membentuk klub minum mereka sendiri.

Cleopatra pertama kali memulai hubungan cintanya yang legendaris dengan Jenderal Romawi Mark Antony pada tahun 41 SM.

Hubungan mereka memiliki komponen politik .

Cleopatra membutuhkan Antony untuk melindungi mahkotanya dan mempertahankan kemerdekaan Mesir, sementara Antony membutuhkan akses ke kekayaan dan sumber daya Mesir tetapi mereka juga terkenal menyukai perusahaan masing-masing.

Menurut sumber kuno, mereka menghabiskan musim dingin 41-40 SM. menjalani kehidupan yang santai dan berlebih di Mesir, dan bahkan membentuk masyarakat minum mereka sendiri yang dikenal sebagai “Livers yang Tidak Ada bandingannya.”

Kelompok ini terlibat dalam pesta malam dan pesta anggur, dan para anggotanya kadang-kadang mengambil bagian dalam permainan dan kontes yang rumit.

Salah satu kegiatan favorit Antony dan Cleopatra konon melibatkan berkeliaran di jalan-jalan Alexandria untuk menyamar dan mengolok-olok penghuninya.

8. Dia memimpin armada dalam pertempuran laut.

Cleopatra akhirnya menikah dengan Mark Antony dan memiliki tiga anak bersamanya, tetapi hubungan mereka juga melahirkan skandal besar di Roma.

Saingan Antony, Octavianus menggunakan propaganda untuk menggambarkannya sebagai pengkhianat di bawah pengaruh penggoda licik, dan pada 32 SM, Senat Romawi menyatakan perang terhadap Cleopatra. Konflik mencapai puncaknya pada tahun berikutnya dalam pertempuran laut yang terkenal di Actium.

Cleopatra secara pribadi memimpin beberapa lusin kapal perang Mesir ke medan pertempuran bersama armada Antonius, tetapi itu bukan tandingan bagi angkatan laut Oktavianus. Pertempuran segera berubah menjadi kekalahan, dan Cleopatra dan Antony terpaksa menerobos garis Romawi dan melarikan diri ke Mesir.

Sejarah Nyata Raja Firaun

Firaun di Mesir kuno adalah pemimpin politik dan agama rakyat dan memegang gelar ‘Tuan dari Dua Tanah’ dan ‘Imam Besar dari Setiap Kuil‘. Kata ‘firaun’ adalah bentuk Yunani dari pero Mesir atau per-a-a, yang merupakan sebutan untuk tempat tinggal kerajaan dan berarti `Rumah Besar ‘. Nama kediaman dikaitkan dengan penguasa dan, pada waktunya, digunakan secara eksklusif untuk pemimpin rakyat.

Para raja awal Mesir tidak dikenal sebagai firaun tetapi sebagai raja. Gelar kehormatan `Firaun ‘untuk seorang penguasa tidak muncul sampai periode yang dikenal sebagai Kerajaan Baru (c.1570-c.1069 SM). Para raja dinasti sebelum Kerajaan Baru disebut sebagai “Yang Mulia” oleh pejabat asing dan anggota istana dan sebagai “saudara” oleh penguasa asing; kedua praktik itu akan berlanjut setelah raja Mesir dikenal sebagai firaun.

Raja Didirikan

Pada 3150 SM, Dinasti Pertama muncul di Mesir dengan penyatuan Mesir Hulu dan Hilir oleh raja Menes (sekitar 3150 SM, sekarang diyakini sebagai Narmer).

Menes / Narmer digambarkan pada prasasti mengenakan kedua mahkota Mesir, menandakan penyatuan, dan pemerintahannya dianggap sesuai dengan kehendak para dewa; tetapi jabatan raja itu sendiri tidak dikaitkan dengan yang ilahi sampai nanti.

Selama Dinasti Kedua Mesir (2890-2670 SM) Raja Raneb (juga dikenal sebagai Nebra) menghubungkan namanya dengan ilahi dan pemerintahannya dengan kehendak para dewa. Mengikuti Raneb, para penguasa dinasti kemudian disamakan dengan para dewa dan dengan tugas dan kewajiban karena para dewa. Yang paling utama adalah pemeliharaan ma’at – harmoni dan keseimbangan – yang telah diputuskan oleh para dewa dan perlu diperhatikan agar orang-orang dapat menjalani kehidupan terbaik.

Firaun dianggap sebagai ALLAH DI BUMI, ANTARA ANTARA ANTARA ALLAH & ORANG.

Osiris dianggap sebagai “raja” pertama Mesir dan penguasa duniawi menghormatinya, dan mendirikan otoritas mereka sendiri, dengan membawa penjahat dan cambuk. Penjahat itu berdiri untuk menjadi raja (petunjuk rakyat) sementara cambuk itu dikaitkan dengan kesuburan tanah (menumbuk gandum). Penjahat dan cambukan itu dikaitkan dengan dewa kuat awal bernama Andjety yang kemudian diserap oleh Osiris. Setelah Osiris didirikan dalam tradisi sebagai raja pertama, dia putra Horus juga datang untuk dikaitkan dengan pemerintahan firaun.

Benda-benda silindris yang kadang-kadang terlihat di tangan patung raja-raja Mesir dikenal sebagai Silinder Firaun dan Batang-batang Horus dan dianggap telah digunakan untuk memfokuskan energi spiritual dan intelektual seseorang – seperti cara seseorang saat ini mungkin menggunakan Rosary Beads atau Komboloi (manik-manik khawatir).

Sebagai penguasa tertinggi rakyat, firaun dianggap sebagai dewa di bumi, perantara antara para dewa dan rakyat. Ketika Firaun naik takhta, ia langsung dikaitkan dengan Horus – dewa yang telah mengalahkan kekuatan kekacauan dan memulihkan ketertiban – dan ketika ia meninggal, ia dikaitkan dengan Osiris, dewa orang mati.

Dengan demikian, dalam perannya sebagai ‘Imam Besar dari Setiap Kuil’, adalah tugas Firaun untuk membangun kuil-kuil dan monumen-monumen besar yang merayakan pencapaiannya sendiri dan memberi penghormatan kepada para dewa di negeri itu yang memberinya kekuasaan untuk memerintah dalam kehidupan ini dan akan membimbingnya di berikutnya.

Selain itu, firaun akan meresmikan pada upacara keagamaan, memilih situs kuil dan menetapkan pekerjaan apa yang akan dilakukan (meskipun ia tidak dapat memilih imam dan sangat jarang mengambil bagian dalam desain sebuah kuil). Sebagai ‘Tuan dari Dua Tanah’, firaun membuat hukum, memiliki semua tanah di Mesir, mengumpulkan pajak, dan berperang atau membela negara dari agresi.

Para penguasa Mesir biasanya adalah putra-putra atau dinyatakan sebagai pewaris firaun sebelumnya, yang lahir dari Istri Besar (kepala selir firaun) atau kadang-kadang istri yang berperingkat lebih rendah yang disukai firaun.

Awalnya, para penguasa menikahi bangsawan perempuan dalam upaya untuk membangun legitimasi dinasti mereka dengan menghubungkannya dengan kelas atas Memphis, yang saat itu merupakan ibukota Mesir.

Praktik ini mungkin dimulai dengan Narmer, yang mendirikan Memphis sebagai ibukotanya dan menikahi puteri Neithhotep dari kota Naqada yang lebih tua untuk mengkonsolidasikan pemerintahannya dan menghubungkan kota barunya ke Naqada dan kota asalnya Thinis. Untuk menjaga garis darah murni, banyak firaun menikahi saudara perempuan atau saudara tirinya dan Firaun Akhenaten menikahi anak perempuannya sendiri.

Raja Firaun dan Ma’at

Tanggung jawab utama fir’aun adalah memelihara ma’at di seluruh negeri. Dewi Ma’at (dilafalkan ‘may-et’ atau ‘my-eht’) dianggap memberikan keharmonisan melalui firaun tetapi terserah pada masing-masing penguasa untuk menafsirkan dewi ‘dengan benar dan kemudian menindaklanjutinya.

THE PHARAOH MEMILIKI TUGAS YANG KUDUS UNTUK MEMPERTAHANKAN BATAS LAHAN, TETAPI JUGA MENYERANG NEGARA-NEGARA TETANGGA UNTUK SUMBER DAYA ALAM.

Oleh karena itu, peperangan adalah aspek penting dari pemerintahan firaun, terutama ketika hal itu dipandang perlu untuk memulihkan keseimbangan dan keharmonisan di negeri itu. Konsep perang ini dicontohkan dalam The Poem of Pentaur, yang ditulis oleh para penulis Rameses II, Agung (1279-1213 SM), berkenaan dengan kemenangannya atas orang Het pada Pertempuran Kadesh pada tahun 1274 SM.

Orang-orang Het, menurut Ramesses II, telah mengganggu keseimbangan Mesir dan karenanya perlu ditangani dengan parah. Firaun memiliki tugas suci untuk mempertahankan perbatasan tanah, tetapi juga untuk menyerang negara-negara tetangga untuk sumber daya alam jika dianggap bahwa ini adalah demi kepentingan harmoni.

Raja Firaun dan Piramida

Oleh dinasti ke-3 Raja Djoser (sekitar 2670 SM) memerintahkan kekayaan, prestise, dan sumber daya yang cukup untuk membuat Step Pyramid dibangun sebagai rumah abadi. Dirancang oleh Imhotep wazir (c. 2667-2600 SM), Step Pyramid adalah struktur tertinggi pada masanya dan daya tarik wisata yang sangat populer saat itu, seperti sekarang ini.

Piramida ini dirancang terutama sebagai tempat peristirahatan terakhir Djoser, tetapi kemegahan kompleks di sekitarnya dan tingginya piramida dimaksudkan untuk menghormati tidak hanya Djoser tetapi Mesir sendiri dan kemakmuran tanah di bawah pemerintahannya.

Raja-raja Dinasti ke-3 lainnya seperti Sekhemkhet dan Khaba membangun piramida mengikuti desain Imhotep (Piramida Terkubur dan Piramida Lapisan) dan menciptakan sejenis monumen yang akan menjadi identik dengan Mesir meskipun struktur piramida digunakan oleh banyak budaya lain (terutama Maya). , yang tidak memiliki kontak sama sekali dengan Mesir kuno). Kerajaan Kerajaan Lama (c. 2613-2181 SM) kemudian mengikuti puncaknya di Piramida Besar di Giza, mengabadikan Khufu (2589-2566 SM) dan menjadikan nyata kekuasaan dan kekuasaan ilahi firaun di Mesir.

Dinasti ke-18 dan Kekaisaran Mesir

Dengan runtuhnya Kerajaan Tengah pada 1782 SM, Mesir menjadi diperintah oleh orang-orang Semitik misterius yang dikenal sebagai Hyksos. Namun, Hyksos meniru semua jebakan firaun Mesir dan mempertahankan kebiasaan itu sampai kerajaan mereka digulingkan oleh garis kerajaan Dinasti ke-18 Mesir yang kemudian memunculkan beberapa firaun yang paling terkenal seperti Rameses the Great dan Amenhotep III (r.1386-1353 SM).

Suasana kawasan wisata Piramida Agung Giza, Rabu (24/5). ANTARA FOTO/Andika Wahyu/17.

Ini adalah periode kerajaan Mesir dan pamor Firaun tidak pernah lebih besar. Mesir menguasai sumber daya daerah dari Mesopotamia hingga ke Levant, menyeberang ke Libya, dan lebih jauh ke selatan ke Kerajaan Nubia Kush. Ketika Ahmose I (c.1570-1544 SM) mengusir Hyksos dari Mesir, ia mendirikan zona penyangga di sekitar perbatasan sehingga tidak ada orang invasif lain yang bisa mendapatkan pijakan di Mesir. Zona-zona ini pada akhirnya dibentengi dan diperintah oleh administrator Mesir yang akan melapor ke firaun.

Firaun ini sebagian besar adalah laki-laki tetapi Ratu Hatshepsut (1479-1458 SM) dari Dinasti ke-18 berhasil memerintah sebagai raja perempuan selama lebih dari dua puluh tahun dan, selama masa pemerintahannya, Mesir menjadi makmur.

Dia membangun kembali perdagangan dengan Tanah Punt dan mendorong ekspedisi perdagangan di tempat lain yang menyebabkan ekonomi mengalami booming. Hatshepsut bertanggung jawab atas lebih banyak proyek pekerjaan umum daripada firaun mana pun kecuali Rameses II dan pemerintahannya ditandai dengan kedamaian dan kemakmuran di seluruh negeri.

Ketika Tuthmose III (1458-1425 SM) berkuasa setelahnya, ia mengubah citranya dari semua kuil dan monumennya dalam upaya, diperkirakan, untuk memulihkan ketertiban di tanah itu. Menurut tradisi, seorang wanita seharusnya tidak pernah memegang gelar Firaun – yang merupakan kehormatan yang diperuntukkan bagi pria sesuai dengan Osiris sebagai raja pertama Mesir dan saudara perempuannya Isis sebagai pendampingnya, bukan raja yang memerintah.

Maka, diperkirakan bahwa Thutmose III takut contoh Hatshepsut akan mengilhami perempuan lain untuk ‘melupakan tempat mereka’ dalam tatanan suci dan bercita-cita untuk berkuasa yang para dewa sediakan bagi para lelaki.

Tolak Firaun

Kerajaan Baru adalah periode kesuksesan terbesar Mesir di banyak tingkatan tetapi itu tidak bisa bertahan lama. Kekuatan firaun mulai menurun setelah masa pemerintahan Ramses III (r.1186-1155 SM) di mana orang-orang Laut telah menyerbu. Biaya kemenangan Mesir atas Masyarakat Laut, baik finansial maupun nyawa yang hilang, sangat besar dan ekonomi Mesir mulai menurun.

Pemogokan buruh pertama dalam sejarah juga terjadi di bawah Ramses III yang mempertanyakan kemampuan Firaun untuk mempertahankan ma’at dan seberapa besar sebenarnya kelas atas merawat rakyat. Sejumlah faktor lain juga berkontribusi pada berakhirnya Kerajaan Baru yang mengantar pada Periode Menengah Ketiga (sekitar 1069-525 SM) yang diakhiri dengan invasi Persia.

Pamor Firaun memudar setelah kekalahan orang Mesir oleh Persia pada Pertempuran Pelusium pada tahun 525 SM dan, lebih jauh lagi, setelah penaklukan Alexander Agung.

Pada saat firaun terakhir, Cleopatra VII Philopator yang terkenal (sekitar 69-30 SM) dari Dinasti Ptolemeus, gelar tersebut tidak lagi memiliki kekuatan seperti dulu, lebih sedikit monumen yang didirikan dan, dengan kematiannya di 30 Sebelum Masehi, Mesir menjadi provinsi Romawi dan kemuliaan serta kekuatan para firaun dari masa lalu memudar menjadi kenangan.