8 Fakta Yang Sedikit Diketahui Tentang Cleopatra

Lihatlah 8 fakta mengejutkan tentang Ratu Nil yang dongeng.

1. Cleopatra bukan orang Mesir.

Rekonstruksi wajah Cleopatra berdasarkan dari dokumen sejarah dan peninggalan lainnya

Sementara Cleopatra lahir di Mesir, ia menelusuri asal-usul keluarganya dari Yunani Makedonia dan Ptolemy I Soter, salah satu jenderal Alexander Agung. Ptolemeus mengambil pemerintahan Mesir setelah kematian Alexander pada tahun 323 SM, dan ia meluncurkan dinasti penguasa berbahasa Yunani yang berlangsung selama hampir tiga abad.

Meskipun tidak secara etnis Mesir, Cleopatra memeluk banyak adat istiadat kuno negaranya dan merupakan anggota pertama dari garis Ptolemeus yang belajar bahasa Mesir.

2. Dia adalah produk inses.

Seperti banyak rumah kerajaan, anggota dinasti Ptolemeus sering menikah di dalam keluarga untuk menjaga kemurnian garis keturunan mereka. Lebih dari selusin leluhur Cleopatra mengikat ikatan itu dengan sepupu atau saudara kandung, dan kemungkinan orang tuanya adalah saudara lelaki dan perempuan.

Sesuai dengan kebiasaan ini, Cleopatra akhirnya menikahi kedua kakak laki-lakinya yang remaja, yang masing-masing melayani sebagai pasangan seremonial dan wakil bupati pada waktu yang berbeda selama masa pemerintahannya.

3. Kecantikan Cleopatra bukan aset terbesarnya.

Propaganda Romawi melukis Cleopatra sebagai penggoda yang menggunakan daya tarik seksnya sebagai senjata politik, tetapi dia mungkin lebih terkenal karena kecerdasannya daripada penampilannya. Dia berbicara sebanyak selusin bahasa dan dididik dalam matematika, filsafat, pidato dan astronomi, dan sumber-sumber Mesir kemudian menggambarkannya sebagai penguasa “yang meningkatkan jajaran sarjana dan menikmati perusahaan mereka.”

Ada juga bukti bahwa Cleopatra tidak secara fisik mencolok seperti yang pernah diyakini. Koin dengan potretnya menunjukkan wajah jantan dan hidung besar yang bengkok, meskipun beberapa sejarawan berpendapat bahwa dia dengan sengaja menggambarkan dirinya sebagai maskulin sebagai tampilan kekuatan.

Sementara itu, penulis kuno Plutarch mengklaim bahwa kecantikan Cleopatra adalah “sama sekali tidak ada bandingannya,” dan bahwa justru suara suaranya yang lembut dan “pesona yang tak tertahankan” yang membuatnya sangat diinginkan.

4. Dia memiliki andil dalam kematian tiga saudara kandungnya.

Perebutan kekuasaan dan plot pembunuhan adalah tradisi Ptolemaic seperti halnya pernikahan keluarga, dan Cleopatra serta saudara-saudaranya tidak berbeda. Suaminya, saudara kandung pertama, Ptolemy XIII, mengusirnya dari Mesir setelah ia mencoba mengambil alih satu-satunya takhta, dan pasangan itu kemudian berhadapan dalam perang saudara.

Cleopatra kembali unggul dengan bekerja sama dengan Julius Caesar, dan Ptolemy tenggelam di Sungai Nil setelah dikalahkan dalam pertempuran. Setelah perang, Cleopatra menikah lagi dengan adik lelakinya Ptolemy XIV, tetapi dia diyakini telah membunuhnya dalam upaya untuk menjadikan putranya sebagai pemimpin bersama.

Pada 41 SM, ia juga merekayasa eksekusi saudara perempuannya, Arsinoe, yang ia anggap saingan untuk naik takhta.

5. Cleopatra tahu cara membuat pintu masuk.

Cleopatra percaya dirinya sebagai dewi yang hidup, dan dia sering menggunakan kereta pintar untuk merayu sekutu potensial dan memperkuat status ilahinya. Sebuah contoh terkenal dari bakatnya untuk dramatis datang pada 48 SM, ketika Julius Caesar tiba di Alexandria selama perseteruannya dengan saudaranya Ptolemy XIII.

Mengetahui pasukan Ptolemy akan menggagalkan upayanya untuk bertemu dengan jenderal Romawi, Cleopatra sendiri telah dibungkus karpet – beberapa sumber mengatakan itu adalah karung linen – dan diselundupkan ke dalam ruang pribadinya. Caesar terpesona oleh pemandangan ratu muda dalam pakaian kerajaannya, dan keduanya segera menjadi sekutu dan kekasih.

Cleopatra kemudian menggunakan sedikit teater yang sama di 41 SM. bertemu dengan Mark Antony. Ketika dipanggil untuk menemui Triumvir Romawi di Tarsus, ia dikatakan telah tiba di tongkang emas yang dihiasi dengan layar ungu dan didayung oleh dayung yang terbuat dari perak.

Cleopatra telah dibuat agar terlihat seperti dewi Aphrodite, dan dia duduk di bawah kanopi berlapis emas sementara petugas berpakaian seperti cupid mengipasi dia dan membakar dupa yang berbau harum. Antony — yang menganggap dirinya perwujudan dewa Yunani Dionysus — langsung terpesona.

6. Dia tinggal di Roma pada saat pembunuhan Caesar.

Cleopatra bergabung dengan Julius Caesar di Roma mulai tahun 46 SM, dan kehadirannya tampaknya cukup menggegerkan.

Caesar tidak menyembunyikan bahwa dia adalah majikannya, dia bahkan datang ke kota dengan kekasih mereka, Caesarion, di belakangnya dan banyak orang Romawi yang dirongrong ketika dia mendirikan patung emas di kuil Venus Genetrix.

Cleopatra terpaksa melarikan diri dari Roma setelah Caesar ditikam sampai mati di senat Romawi pada tahun 44 SM, tetapi pada saat itu ia telah membuat tanda di kota. Gaya rambutnya yang eksotis dan perhiasan mutiara menjadi tren mode, dan menurut sejarawan Joann Fletcher, “begitu banyak wanita Romawi mengadopsi ‘Cleopatra look’ sehingga patung mereka sering disalah artikan sebagai Cleopatra sendiri.”

7. Cleopatra dan Mark Antony membentuk klub minum mereka sendiri.

Cleopatra pertama kali memulai hubungan cintanya yang legendaris dengan Jenderal Romawi Mark Antony pada tahun 41 SM.

Hubungan mereka memiliki komponen politik .

Cleopatra membutuhkan Antony untuk melindungi mahkotanya dan mempertahankan kemerdekaan Mesir, sementara Antony membutuhkan akses ke kekayaan dan sumber daya Mesir tetapi mereka juga terkenal menyukai perusahaan masing-masing.

Menurut sumber kuno, mereka menghabiskan musim dingin 41-40 SM. menjalani kehidupan yang santai dan berlebih di Mesir, dan bahkan membentuk masyarakat minum mereka sendiri yang dikenal sebagai “Livers yang Tidak Ada bandingannya.”

Kelompok ini terlibat dalam pesta malam dan pesta anggur, dan para anggotanya kadang-kadang mengambil bagian dalam permainan dan kontes yang rumit.

Salah satu kegiatan favorit Antony dan Cleopatra konon melibatkan berkeliaran di jalan-jalan Alexandria untuk menyamar dan mengolok-olok penghuninya.

8. Dia memimpin armada dalam pertempuran laut.

Cleopatra akhirnya menikah dengan Mark Antony dan memiliki tiga anak bersamanya, tetapi hubungan mereka juga melahirkan skandal besar di Roma.

Saingan Antony, Octavianus menggunakan propaganda untuk menggambarkannya sebagai pengkhianat di bawah pengaruh penggoda licik, dan pada 32 SM, Senat Romawi menyatakan perang terhadap Cleopatra. Konflik mencapai puncaknya pada tahun berikutnya dalam pertempuran laut yang terkenal di Actium.

Cleopatra secara pribadi memimpin beberapa lusin kapal perang Mesir ke medan pertempuran bersama armada Antonius, tetapi itu bukan tandingan bagi angkatan laut Oktavianus. Pertempuran segera berubah menjadi kekalahan, dan Cleopatra dan Antony terpaksa menerobos garis Romawi dan melarikan diri ke Mesir.