Sejarah Nyata Rambut Ular Medusa

Medusa adalah satu dari tiga saudara perempuan yang lahir dari Phorcys dan Ceto yang dikenal sebagai Gorgon. Menurut Theogony karya Hesiod, para Gorgon adalah saudara perempuan Graiai dan tinggal di tempat yang paling dekat menuju malam oleh Hesperides di luar Oceanus.

Kemudian penulis seperti Herodotus dan Pausanias menempatkan tempat tinggal para Gorgon di Libya. Para suster Gorgon adalah Sthenno, Euryale, dan Medusa; Medusa fana sementara saudara perempuannya abadi.

Di luar kelahiran Gorgon, ada sedikit yang menyebutkan Gorgon sebagai sebuah kelompok, tetapi Medusa memiliki beberapa mitos tentang kehidupan dan kematiannya. Yang paling terkenal dari mitos-mitos ini menyangkut kematian dan kematiannya. Dalam Theogony Hesiod, ia menceritakan bagaimana Perseus memotong kepala Medusa dan dari darahnya muncul Chrysaor dan Pegasus, Chrysaor menjadi raksasa emas dan Pegasus kuda putih bersayap yang terkenal.

Perseus & Medusa

Mitos Perseus dan Medusa, menurut Pindar dan Apollodorus, dimulai dengan sebuah pencarian. Perseus adalah putra Danae dan Zeus, yang datang ke Danae dalam bentuk mata air emas. Sudah dinubuatkan kepada ayah Danae, Acrisius Raja Argos, bahwa putra Danae akan membunuhnya. Jadi Acrisius mengunci putrinya di kamar perunggu, tetapi Zeus berubah menjadi mandi emas dan menghamilinya.

Acrisius, yang tidak ingin memprovokasi Zeus, melemparkan putrinya dan cucunya dengan peti kayu ke laut. Ibu dan putranya diselamatkan oleh Dictys di pulau Seriphos. Adalah Dictys yang mengangkat Perseus ke kedewasaan, tetapi Polydectes, saudara laki-laki Dictys, yang akan mengirimnya ke sebuah perjalanan yang mengancam jiwa.

Polydectes jatuh cinta pada ibu Perseus dan ingin menikahinya, tetapi Perseus melindungi ibunya karena dia percaya Polydectes tidak terhormat. Polydectes dibuat untuk menipu Perseus; dia mengadakan perjamuan besar dengan alasan mengumpulkan sumbangan untuk pernikahan Hippodamia, yang menjinakkan kuda.

Dia meminta agar tamunya membawa kuda untuk hadiah mereka tetapi Perseus tidak memilikinya. Ketika Perseus mengakui bahwa dia tidak punya hadiah, dia menawarkan hadiah apa pun yang akan dinamai raja. Polydectes mengambil kesempatannya untuk mempermalukan dan bahkan menyingkirkan Perseus dan meminta kepala satu-satunya Gorgon yang fana: Medusa.

Medusa adalah musuh yang tangguh, karena penampilannya yang menyeramkan mampu membuat setiap penonton menjadi batu. Dalam beberapa variasi mitos, Medusa terlahir sebagai monster seperti saudara-saudaranya, digambarkan sebagai disandang dengan ular, lidah bergetar, kertakan gigi, memiliki sayap, cakar kurang ajar, dan gigi besar.

Dalam mitos kemudian (terutama dalam Ovid) Medusa adalah satu-satunya Gorgon yang memiliki kunci ular, karena mereka adalah hukuman dari Athena. Menurut Ovid, ia menceritakan bahwa manusia yang dulu cantik itu dihukum oleh Athena dengan penampilan yang mengerikan dan ular menjijikkan karena rambutnya telah diperkosa di kuil Athena oleh Poseidon.

Perseus, dengan bantuan hadiah ilahi, menemukan gua Gorgon dan membunuh Medusa dengan memenggalnya. Sebagian besar penulis menyatakan bahwa Perseus mampu memenggal kepala Medusa dengan perisai perunggu reflektif yang diberikan Athena kepadanya sementara Gorgon tertidur. Pada pemenggalan kepala Medusa, Pegasus dan Chrysaor (Poseidon dan anak-anaknya) melompat dari lehernya yang terputus. Bersamaan dengan kelahiran anak-anak ini, saudara perempuan Medusa Euryale dan Sthenno mengejar Perseus. Namun, hadiah itu diberikan kepadanya oleh Hades, helm kegelapan, memberinya tembus pandang. Tidak jelas apakah Perseus membawa Pegasus bersamanya pada petualangan berikutnya atau apakah ia terus menggunakan sandal bersayap yang diberikan Hermes kepadanya. Petualangan Pegasus dengan pahlawan Perseus dan Bellerophon adalah dongeng klasik dari mitologi Yunani.

Perseus sekarang terbang (baik dengan Pegasus atau sandal bersayap) dengan kepala Medusa dengan aman dikantongi, selalu manjur dengan tatapan berbatu. Perseus, dalam perjalanan pulang, berhenti di Ethiopia di mana kerajaan Raja Cepheus dan Ratu Cassiopeia disiksa oleh monster laut Poseidon, Cetus.

Pembalasan Poseidon ditujukan pada kerajaan untuk klaim hubristic Cassiopeia bahwa putrinya, Andromeda, (atau dia sendiri) setara dalam keindahan dengan Nereids. Perseus membunuh binatang buas itu dan memenangkan tangan Andromeda. Namun Andromeda sudah bertunangan, yang menyebabkan pertengkaran pecah, mengakibatkan Perseus menggunakan kepala Medusa untuk mengubah pertunangan sebelumnya menjadi batu.

Sebelum kembali ke rumahnya di Seriphos, Perseus bertemu dengan Titan Altas, yang dia ubah menjadi batu dengan kepala Medusa setelah beberapa kata yang membingungkan, sehingga menciptakan Pegunungan Atlas Afrika Utara. Juga selama perjalanan pulang, kepala Medusa menumpahkan darah di bumi yang membentuk ular berbisa Libya yang membunuh Argonaut Mospos.

Perseus kembali ke ibunya, aman dari kemajuan Raja Polydectes, tetapi Perseus marah dengan tipu muslihat Polydectes. Perseus membalas dendam dengan mengubah Polidectes dan istananya menjadi batu dengan kepala Medusa. Dia, kemudian, memberikan kerajaan kepada Dictys. Setelah Perseus selesai dengan kepala Gorgon, dia memberikannya kepada Athena, yang menghiasi tamengnya dan membungkusnya dengan dada.

Representasi dalam Seni

Gambar Gorgon muncul dalam beberapa karya seni dan struktur arsitektur termasuk pedimen Kuil Artemis (sekitar 580 SM) di Corcya (Corfu), pertengahan abad ke-6 SM, patung marmer yang lebih besar dari kehidupan (yang sekarang di museum arkeologi Paros) dan piala yang dirayakan oleh Douris.

Gorgon menjadi desain perisai yang populer di zaman kuno bersama dengan menjadi perangkat apotropaic (menangkal kejahatan). Dewi Athena dan Zeus sering digambarkan dengan perisai (atau aegis) yang menggambarkan kepala Gorgon, yang biasanya diyakini sebagai Medusa.

Ada juga beberapa contoh arkeologis dari wajah Gorgon yang digunakan pada penutup dada, dalam mosaik dan bahkan sebagai potongan ujung perunggu pada balok kapal pada periode Romawi. Mungkin contoh paling terkenal dari Medusa dalam seni di zaman kuno adalah patung Athena Parthenos dari Parthenon yang dibuat oleh Phidias dan dijelaskan oleh Pausanias.

Patung Athena ini menggambarkan wajah Gorgon di dada sang dewi. Dalam mitologi Yunani, ada juga, deskripsi Hesiod tentang perisai Hercules yang menggambarkan peristiwa Perseus dan Medusa.